Disturbo bipolare

Tratto da “Mayoclinic.org”

Sommario

Il disturbo bipolare (un tempo chiamato malattia maniaco-depressiva o depressione maniacale) è un disturbo mentale che causa cambiamenti insoliti nell’umore, nell’energia, nei livelli di attività, nella concentrazione e nella capacità di svolgere le attività quotidiane. Ci sono tre tipi di disturbo bipolare. Tutti e tre i tipi comportano chiari cambiamenti di umore, energia e livelli di attività. Questi stati d’animo vanno da periodi di comportamento estremamente “alto”, con umore euforico, irritabile o eccitato (noti come episodi maniacali) a periodi molto “bassi”, con sintomi di tristezza, apatia o disperazione (noti come episodi depressivi). Periodi maniacali meno gravi sono noti come episodi ipomaniacali.

Disturbo bipolare I 

E’ caratterizzato da episodi maniacali che durano almeno 7 giorni, o da sintomi maniacali così gravi che la persona ha bisogno di cure ospedaliere immediate. Di solito si manifestano anche episodi depressivi, che durano di solito almeno 2 settimane. Sono possibili anche episodi di depressione con caratteristiche miste (con sintomi depressivi e sintomi maniacali allo stesso tempo).

Disturbo Bipolare II 

Tipicamente è definito da uno schema di episodi depressivi ed episodi ipomaniacali, ma non i veri e propri episodi maniacali tipici del Disturbo Bipolare I.

Disturbo Ciclotimico (chiamato anche Ciclotimia) 

Viene definito da periodi di sintomi ipomaniacali e periodi di sintomi depressivi che durano almeno 2 anni (1 anno nei bambini e negli adolescenti). Tuttavia, i sintomi non soddisfano i requisiti diagnostici per un episodio ipomaniacale e un episodio depressivo. A volte una persona può sperimentare sintomi di disturbo bipolare che non corrispondono alle tre categorie sopra elencate, che sono indicate come “altri disturbi bipolari specifici e non specificati e disturbi correlati”. Il disturbo bipolare è tipicamente diagnosticato durante la tarda adolescenza (prima dei vent’anni) o la prima età adulta. Occasionalmente, i sintomi bipolari possono apparire nei bambini. Il disturbo bipolare può anche comparire per la prima volta durante la gravidanza o dopo il parto. Anche se i sintomi possono variare nel tempo, il disturbo bipolare di solito richiede un trattamento per tutta la vita. Seguire un piano di trattamento prescritto può aiutare le persone a gestire i loro sintomi e a migliorare la loro qualità di vita.

Segni e sintomi

Le persone con il disturbo bipolare sperimentano periodi di emozioni insolitamente intense, cambiamenti nei modelli di sonno e nei livelli di attività, e comportamenti poco consueti, spesso senza riconoscere le probabili conseguenze dannose o indesiderate. Questi periodi distinti sono chiamati “disturbi dell’umore”. I disturbi di umore sono molto diversi dagli stati d’animo e dai comportamenti tipici della persona. Durante un episodio, i sintomi durano ogni giorno per la maggior parte della giornata. Gli episodi possono anche durare per periodi più lunghi, come diversi giorni o settimane. Le persone che hanno un episodio maniacale possono:
  • Sentirsi molto “su”, ” sballato”, euforico, o irritabile o permaloso
  • Sentirsi “nervosi” o “accelerati”
  • Avere un minor bisogno di dormire
  • Avere una diminuzione dell’appetito
  • Parlare molto velocemente di un sacco di cose diverse
  • Sentire come se i tuoi pensieri fossero accelerati
  • Pensano di poter fare molte cose in una volta sola
  • Fare cose rischiose senza valutare le conseguenze, come mangiare e bere eccessivamente, spendere o dare via un sacco di soldi, o fare sesso spericolato
  • Avere la sensazione di essere insolitamente importante, di di avere un talento speciale o di essere straordinariamente potente
Le persone che hanno un episodio depressivo possono:
  • Sentirsi molto tristi, “giù”, vuoti, preoccupati, o senza speranza
  • Sentirsi rallentati o inquieti
  • Avere difficoltà ad addormentarsi, svegliarsi troppo presto o  dormire troppo
  • Sperimentare un aumento dell’appetito e dell’aumento di peso
  • Parlare molto lentamente, sentirsi come se non avessi nulla da dire, dimenticare facilmente le cose
  • Avere difficoltà a concentrarsi o a prendere decisioni
  • Sentirsi incapaci di fare anche cose semplici
  • Avere poco interesse in quasi tutte le attività, un desiderio sessuale diminuito o assente, o un’incapacità di provare piacere (“anedonia”)
  • Sentirsi senza speranza o senza valore, pensare alla morte o al suicidio
A volte le persone sperimentano nello stesso episodio sia sintomi maniacali che depressivi. Questo tipo di episodio è chiamato episodio con caratteristiche miste. Le persone che vivono un episodio con caratteristiche miste possono sentirsi molto tristi, vuote o senza speranza, mentre, allo stesso tempo, si sentono estremamente eccitate. Una persona può avere un disturbo bipolare anche se i suoi sintomi sono meno estremi. Per esempio, alcune persone con il disturbo bipolare (Bipolare II) soffrono di ipomania, una forma di mania meno grave. Durante un episodio ipomaniacale, una persona può sentirsi molto bene, essere in grado di fare le cose e stare al passo con la vita quotidiana. La persona può non sentire che qualcosa non va, ma la famiglia e gli amici possono riconoscere i cambiamenti di umore o i livelli di attività come possibile disturbo bipolare. Senza un trattamento adeguato, le persone con ipomania possono sviluppare una grave mania o depressione.

Diagnosi

Una diagnosi e un trattamento adeguati possono aiutare le persone con il disturbo bipolare a condurre una vita sana e attiva. Parlare con un medico o con un altro operatore sanitario qualificato è il primo passo. Il sanitario può completare un esame fisico e ordinare gli esami medici necessari per escludere altre condizioni. Il medico può poi condurre una valutazione della salute mentale o fornire un referto ad un operatore sanitario qualificato, come uno psichiatra, uno psicologo o un’assistente sociale clinico che ha esperienza nella diagnosi e nel trattamento del disturbo bipolare. Gli operatori di salute mentale di solito diagnosticano il disturbo bipolare sulla base dei sintomi di una persona, della sua storia di vita, delle sue esperienze e, in alcuni casi, della sua storia familiare. Una diagnosi accurata nei giovani è particolarmente importante. Le persone con disturbo bipolare hanno più probabilità di cercare aiuto quando sono depresse piuttosto che quando soffrono di mania o ipomania. Un’accurata anamnesi medica è essenziale per assicurare che il disturbo bipolare non venga confuso con la depressione maggiore. Questo è particolarmente importante quando si tratta di un episodio iniziale di depressione, poiché i farmaci antidepressivi possono scatenare un episodio maniacale in persone che hanno una maggiore probabilità di avere un disturbo bipolare.

Disturbo bipolare e altre condizioni

Alcuni sintomi del disturbo bipolare sono simili a quelli di altre malattie, il che può rendere difficile per un operatore sanitario fare una diagnosi. Inoltre, molte persone possono avere un disturbo bipolare insieme ad un altro disturbo o condizione mentale, come un disturbo d’ansia, un disturbo da uso di sostanze o un disturbo alimentare. Le persone con il disturbo bipolare hanno una maggiore probabilità di avere malattie della tiroide, emicranie, malattie cardiache, diabete, obesità e altre malattie fisiche.

Psicosi

A volte, una persona con gravi episodi di mania o depressione può avere sintomi psicotici, come allucinazioni o deliri. I sintomi psicotici tendono a corrispondere all’umore estremo della persona. Per esempio: Le persone che hanno sintomi psicotici durante un episodio maniacale possono avere la convinzione irrealistica di essere famose, di avere molti soldi o di avere poteri speciali. Le persone che hanno sintomi psicotici durante un episodio depressivo possono credere falsamente di essere finanziariamente rovinate e senza soldi, di aver commesso un crimine o di avere una grave malattia non riconosciuta. Di conseguenza, alle persone con disturbo bipolare, che hanno anche sintomi psicotici, viene a volte erroneamente diagnosticata la schizofrenia. Quando le persone hanno sintomi di disturbo bipolare e sperimentano anche periodi di psicosi separati da episodi di umore, la diagnosi appropriata può essere il disturbo schizofrenico.

Ansia

È comune per le persone con disturbo bipolare avere anche un disturbo d’ansia.

Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)

È comune per le persone con disturbo bipolare avere anche l’ADHD.

Uso improprio di droghe o alcol

Le persone con disturbo bipolare possono abusare di alcol o droghe e assumere altri comportamenti ad alto rischio nei momenti di alterazione del giudizio durante gli episodi maniacali. Anche se gli effetti negativi dell’uso di alcol o di droghe possono essere più evidenti per la famiglia, gli amici e gli operatori sanitari, è importante riconoscere la presenza di un disturbo mentale associato.

Disturbi alimentari

In alcuni casi, le persone con disturbo bipolare hanno anche un disturbo alimentare, come il binge eating o la bulimia.

Fattori di rischio

I ricercatori stanno studiando le possibili cause del disturbo bipolare. La maggior parte è d’accordo sul fatto che non esiste un’unica causa ed è probabile che molti fattori contribuiscano alla possibilità che una persona abbia la malattia.

Struttura e funzionamento del cervello

Alcuni studi indicano che il cervello delle persone con disturbo bipolare può essere diverso da quello delle persone che non hanno il disturbo bipolare o qualsiasi altro disturbo mentale. Imparare di più su queste differenze può aiutare gli scienziati a capire il disturbo bipolare e a determinare quali trattamenti funzioneranno meglio. In questo momento, gli operatori sanitari basano la diagnosi e il piano di trattamento sui sintomi e sull’anamnesi di una persona, piuttosto che sull’imaging cerebrale o su altri test diagnostici.

Genetica

Alcune ricerche suggeriscono che le persone con certi geni hanno più probabilità di sviluppare il disturbo bipolare. La ricerca mostra anche che le persone che hanno un genitore o un fratello con disturbo bipolare hanno una maggiore probabilità di avere il disturbo stesso. Molti geni sono coinvolti, e nessun gene può causare il disturbo. Imparare di più su come i geni hanno un ruolo nel disturbo bipolare può aiutare i ricercatori a sviluppare nuovi trattamenti.

Trattamenti e terapie

Le cure possono aiutare molte persone, anche quelle con le forme più gravi di disturbo bipolare. Un piano di trattamento efficace di solito include una combinazione di farmaci e psicoterapia. Il disturbo bipolare è una malattia che dura tutta la vita. Episodi di mania e depressione tipicamente ritornano nel tempo. Tra un episodio e l’altro, molte persone con il disturbo bipolare non hanno cambiamenti di umore, ma alcune persone possono avere sintomi persistenti. Un trattamento continuo e a lungo termine può aiutare le persone a gestire questi sintomi.

Farmaci

Alcuni farmaci possono aiutare a gestire i sintomi del disturbo bipolare. Alcune persone potrebbero aver bisogno di provare diversi farmaci e di lavorare con il loro fornitore di assistenza sanitaria prima di trovare i farmaci che funzionano meglio. I farmaci generalmente usati per trattare il disturbo bipolare includono stabilizzatori dell’umore e antipsicotici di seconda generazione (“atipici”). I piani di trattamento possono anche includere farmaci che mirano al sonno o all’ansia. Gli operatori sanitari spesso prescrivono farmaci antidepressivi per trattare gli episodi depressivi nel disturbo bipolare, combinando l’antidepressivo con uno stabilizzatore dell’umore per prevenire lo scatenarsi di un episodio maniacale. Le persone che assumono farmaci dovrebbero:
  • Parlare con il proprio medico per capire i rischi e i benefici del farmaco.
  • Informare il proprio medico di eventuali farmaci da prescrizione, farmaci da banco o integratori che stanno già assumendo.
  • Segnalare immediatamente qualsiasi preoccupazione sugli effetti collaterali al medico che potrebbe aver bisogno di cambiare la dose o provare un farmaco diverso.
  • Ricorda che i farmaci per il disturbo bipolare devono essere presi in modo costante, come prescritto, anche quando ci si sente bene.
  • Evita di sospendere un farmaco senza aver prima parlato con il medico. L’improvvisa interruzione di un farmaco può portare ad un “rimbalzo” o ad un peggioramento dei sintomi del disturbo bipolare. 

Psicoterapia

La psicoterapia può essere una parte efficace del piano di trattamento per le persone con disturbo bipolare. Psicoterapia è un termine che indica una varietà di tecniche di trattamento che hanno lo scopo di aiutare una persona a identificare e cambiare emozioni, pensieri e comportamenti preoccupanti. Può fornire sostegno, educazione e guida alle persone con disturbo bipolare e alle loro famiglie. Il trattamento può includere terapie come la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) e la psicoeducazione, che sono usate per trattare una varietà di condizioni. Altre opzioni di trattamento È importante per un medico conoscere tutti i farmaci prescritti, i farmaci da banco e gli integratori che un paziente sta assumendo. Alcuni farmaci e integratori presi insieme possono causare effetti indesiderati o pericolosi.

Oltre il trattamento: Cose che puoi fare

Esercizio regolare: 

L’esercizio aerobico regolare, come il jogging, la camminata veloce, il nuoto o la bicicletta, aiuta nella depressione e nell’ansia, favorisce un sonno migliore e fa bene al cuore e al cervello. Ci sono anche alcune prove che l’esercizio anaerobico come il sollevamento pesi, lo yoga e il Pilates possono essere utili. 

Mantenere un grafico della vita:

Anche con un trattamento adeguato, possono verificarsi cambiamenti di umore. Il trattamento è più efficace quando il paziente e l’operatore sanitario lavorano insieme e parlano apertamente delle preoccupazioni e delle scelte. Mantenere una tabella di vita che registra i sintomi dell’umore quotidiano, i trattamenti, i modelli di sonno e gli eventi della vita può aiutare i pazienti e gli operatori sanitari a monitorare e trattare il disturbo bipolare nel tempo. I pazienti possono facilmente condividere i dati raccolti tramite le app per smartphone – compresi gli auto-report, le auto-valutazioni e i dati sulle attività – con i loro fornitori di assistenza sanitaria e i terapisti.