Depressione post-partum

Tratto da “Mayoclinic.org”

Panoramica

La nascita di un bambino può scatenare grande varietà di potenti emozioni, dall’eccitazione e dalla gioia alla paura e all’ansia. Ma può anche portare a qualcosa di inaspettato: la depressione. La maggior parte delle neo-mamme dopo il parto sperimentano il “baby blues”, che comunemente include sbalzi d’umore, pianto, ansia e difficoltà a dormire. Il “baby blues” inizia di solito entro i primi due o tre giorni dopo il parto e può durare fino a due settimane. Ma alcune neomamme sperimentano una forma più grave e duratura di depressione, nota come depressione post-partum. Raramente, un disturbo dell’umore estremo chiamato psicosi postpartum può svilupparsi anche dopo il parto. La depressione post-partum non è un problema di carattere o una debolezza. A volte è semplicemente una complicazione del parto. Se la mamma soffre di depressione post-partum, un trattamento tempestivo può aiutarla a gestire i sintomi e a creare un legame con il proprio bambino. I segni e i sintomi della depressione dopo il parto variano e possono variare da lievi a gravi.

Sintomi del baby blues 

Segni e sintomi del baby blues – che durano solo da pochi giorni a una settimana o due dopo la nascita del bambino – possono includere:
  1. Sbalzi d’umore
  2. Ansia
  3. Tristezza
  4. Irritabilità
  5. Sensazione di sentirsi sopraffatti
  6. Pianto
  7. Disturbi dell concentrazione 
  8. Problemi di appetito
  9. Problemi di sonno

Sintomi della depressione post-partum

All’inizio la depressione post-partum può essere scambiata per il baby blues – ma i segni e i sintomi sono più intensi e durano più a lungo, e possono alla fine interferire con la capacità di prendersi cura del bambino e di gestire le altre attività quotidiane. I sintomi di solito si sviluppano nelle prime settimane dopo il parto, ma possono iniziare prima – durante la gravidanza – o più tardi – fino a un anno dopo il parto. I segni e i sintomi della depressione post-partum possono includere:
  • umore depresso o gravi sbalzi d’umore
  • Pianto eccessivo
  • Difficoltà a stabilire un legame con il bambino
  • Ritiro da familiari e amici
  • Perdita dell’appetito o alimentazione eccessiva
  • Incapacità di dormire (insonnia) o eccesso di sonno (ipersonnia)
  • Stanchezza estrema o perdita di energia
  • Riduzione dell’interesse e del piacere per le attività di cui si è abituati a godere
  • Intensa irritabilità e rabbia
  • Paura di non essere una buona madre
  • Sconforto
  • Sentimenti di inutilità, vergogna, senso di colpa o inadeguatezza
  • Diminuita capacità di pensare in modo chiaro, di concentrarsi o di prendere decisioni
  • Inquietudine
  • Gravi attacchi d’ansia e di panico
  • Pensieri di fare del male a se stessa o al proprio bambino
  • Pensieri ricorrenti di morte o di suicidio
Se non trattata, la depressione post-partum può durare per molti mesi o più a lungo.

Psicosi post-partum

Con la psicosi post-partum – una condizione rara che si sviluppa tipicamente entro la prima settimana dopo il parto – i segni e i sintomi sono gravi.  Segni e sintomi possono includere:
  • confusione e disorientamento
  • Pensieri ossessivi sul proprio bambino
  • Allucinazioni e deliri
  • Disturbi del sonno
  • Eccessiva energia e agitazione
  • Paranoia
  • Tentativi di fare del male a se stessa o al proprio bambino
La psicosi post-partum può portare a pensieri o comportamenti pericolosi per la vita e richiede un trattamento immediato.

Depressione post-partum nei nuovi padri

Anche i nuovi padri possono soffrire di depressione post-partum. Possono sentirsi tristi o affaticati, essere sopraffatti, provare ansia, o avere cambiamenti nei loro abituali schemi alimentari e di sonno – gli stessi sintomi delle madri con esperienza di depressione post-partum. I padri che sono giovani, che hanno una storia di depressione, che hanno problemi di relazione o che hanno difficoltà finanziarie sono i più a rischio di depressione post-partum. La depressione post-partum nei padri – talvolta chiamata depressione paterna post-partum – può avere lo stesso effetto negativo sui rapporti di coppia e sullo sviluppo dei figli che può avere la depressione post-partum nelle madri. Se siete neo-papà e soffrite di sintomi di depressione o di ansia durante la gravidanza del vostro partner o nel primo anno dopo la nascita del bambino, parlatene con il vostro medico. Trattamenti e supporti simili forniti alle madri con depressione post-partum possono essere utili nel trattamento della depressione post-partum nei padri.

Quando consultare un medico

Se vi sentite depresse dopo la nascita del vostro bambino, potreste essere riluttanti o imbarazzate ad ammetterlo. Ma se avvertite qualche sintomo di depressione post-partum o depressione post-partum, chiamate il vostro medico e fissate un appuntamento. Se avete sintomi che suggeriscono che potreste avere una psicosi postpartum, chiedete immediatamente aiuto. È importante chiamare il medico il prima possibile se i segni e i sintomi della depressione hanno una di queste caratteristiche:
  • Non svanire dopo due settimane
  • Stanno peggiorando
  • Renderti difficile prenderti cura del tuo bambino
  • Rendere difficile portare a termine le attività quotidiane
  • Includere il pensiero di fare del male a se stessi o al proprio bambino
  • Se hai pensieri suicidi
Se in un qualsiasi momento avete in mente di fare del male a voi stessi o al vostro bambino, chiedete immediatamente aiuto al vostro partner o ai vostri cari per prendersi cura del vostro bambino e chiamate il 112 per chiedere aiuto. Considerate anche queste opzioni se avete pensieri suicidi: Richiedete un appuntamento alla Studio Medico Picano

Cause

Non c’è un’unica causa di depressione post-partum, ma i problemi fisici ed emotivi possono giocare un ruolo importante.

Cambiamenti fisici

Dopo il parto, un drastico calo degli ormoni (estrogeni e progesterone) nel corpo può contribuire alla depressione post-partum. Anche gli altri ormoni prodotti dalla ghiandola tiroidea possono diminuire drasticamente – il che può farvi sentire stanchi, pigri e depressi. Problemi emotivi. Quando si è privati del sonno e si è sopraffatti dal sonno, si possono avere problemi a gestire anche problemi minori. Potreste essere in ansia per la vostra capacità di prendervi cura di un neonato. Potreste sentirvi meno attraenti, lottare con il vostro senso di identità o sentire di aver perso il controllo della vostra vita. Ognuno di questi problemi può contribuire alla depressione post-partum.

Fattori di rischio

Ogni nuova mamma può soffrire di depressione post-partum e può svilupparsi dopo la nascita di qualsiasi bambino, non solo il primo. Tuttavia, il rischio aumenta se:
  • Avete una storia di depressione, sia durante la gravidanza che in altri momenti
  • Hai un disturbo bipolare
  • Ha avuto una depressione post-partum dopo una precedente gravidanza
  • Avete membri della vostra famiglia che hanno avuto depressione o altri disturbi dell’umore
  • Hai vissuto eventi stressanti durante l’ultimo anno, come complicazioni della gravidanza, malattia o perdita del lavoro
  • Il vostro bambino ha problemi di salute o altre esigenze particolari
  • Avete gemelli, terzine o altre nascite multiple
  • Hai difficoltà ad allattare
  • Hai problemi nella tua relazione con il tuo coniuge o con altre persone significative
  • Avete un sistema di supporto debole
  • Avete problemi finanziari
  • La gravidanza non era pianificata o non voluta

Complicazioni

Se non trattata, la depressione post-partum può interferire con il legame madre-figlio e causare problemi familiari.

Per le madri

La depressione postpartum non trattata può durare mesi o più a lungo, diventando a volte un disturbo depressivo cronico. Anche se trattata, la depressione post-partum aumenta il rischio di futuri episodi di depressione maggiore per la donna.

Per i padri

La depressione post-partum può avere un effetto a catena, causando uno stress emotivo per tutti coloro che sono vicini al neonato. Quando una neomamma è depressa, può aumentare anche il rischio di depressione nel padre del bambino. E i nuovi papà sono già a rischio di depressione, indipendentemente dal fatto che il loro partner ne sia affetto o meno. Per i bambini. I figli di madri che hanno una depressione post-partum non curata hanno più probabilità di avere problemi emotivi e comportamentali, come difficoltà a dormire e a mangiare, pianti eccessivi e ritardi nello sviluppo del linguaggio.

Prevenzione

Se avete una storia di depressione – soprattutto depressione post-partum – informate il vostro medico se avete intenzione di rimanere incinta o non appena scoprite di essere incinta.

Durante la gravidanza

il medico può monitorare attentamente i segni e i sintomi della depressione. Potrebbe farvi compilare un questionario di screening della depressione durante la gravidanza e dopo il parto. A volte la depressione lieve può essere gestita con gruppi di sostegno, consulenza o altre terapie. In altri casi si possono raccomandare antidepressivi, anche durante la gravidanza.

Dopo la nascita del bambino

il medico può consigliare un controllo precoce post-partum per verificare la presenza di segni e sintomi di depressione post-partum. Quanto prima viene rilevata, tanto prima può iniziare il trattamento. Se avete un’anamnesi di depressione post-partum, il vostro medico può consigliarvi un trattamento antidepressivo o una psicoterapia subito dopo il parto.